El sistema inmunitario suele estar sobrecargado de trabajo cuando los días se acortan y la temperatura empieza a descender, y el saúco puede reforzar el sistema inmunitario en invierno para los que se encuentran vulnerables a todos los resfriados, la gripe y otras enfermedades víricas que parecen salir de la nada en ese momento. El saúco es el fruto del árbol del saúco, originario de Asia, Europa y América del Norte.

Es bueno saberlo

Se encuentran prácticamente en cualquier lugar debido a su tolerancia a una gran variedad de climas y tipos de suelo, y a menudo se encuentran en las riberas de los ríos. Hay varios tipos de saúco, tanto en forma de árbol pequeño como de arbusto, y son los que tienen bayas azules y negras los que son útiles desde el punto de vista medicinal, no los que tienen bayas rojas. No sólo se utilizan las bayas, sino también las flores de saúco. El vino de flor de saúco ha sido durante mucho tiempo uno de los vinos estatales favoritos, y las bayas se utilizan para hacer mermelada, pasteles y también se beben como zumo.

El saúco se ha utilizado durante siglos para tratar enfermedades víricas como la gripe y los resfriados, y algunos han descubierto que también es eficaz para tratar el herpes labial (herpes simple). Se supone que su efecto sobre la gripe es que impide que el virus entre e infecte las células del cuerpo, pero más adelante se hablará de esto. Históricamente, se ha utilizado para fomentar la excreción de productos de desecho a través de la orina y la transpiración, lo que puede ser otra razón por la que es eficaz contra los resfriados y la gripe y algunos problemas respiratorios en general.

Tenga en cuenta

El zumo incluye antocianinas del tipo antocianidina-3-glicósidos que parecen ser muy biodisponibles para el organismo. Las antocianinas se absorben más fácilmente que las del zumo de grosella negra y son antioxidantes muy potentes. El efecto antioxidante se ve reforzado por la existencia de grandes cantidades de vitamina C. Esta diferencia de biodisponibilidad se comprobó mediante la administración de zumo de grosella negra y de saúco a voluntarios, y analizando la existencia de las antocianinas en la orina.

Esta es una medida de la biodisponibilidad, o de la facilidad con la que el cuerpo las absorbe, y cuanto mayor sea esta biodisponibilidad, más exitoso será su efecto antioxidante. Otros estudios han indicado que las antocianinas derivadas de las bayas en general, no sólo del saúco, pueden reducir el estrés oxidativo debido a la edad, y ayudar a la función cerebral. Se ha observado una mejora en la memoria de las personas mayores tras un plan de zumos de bayas ricos en estos potentes antioxidantes.

Antioxidantes del saúco

También mejoran la estabilidad del colesterol LDL protegiéndolo contra la oxidación de los radicales libres, y ayudando así a disminuir la incidencia de la aterosclerosis que se ve favorecida por el depósito del colesterol LDL oxidado en las paredes de las arterias. Esto, a su vez, puede ayudar a disminuir la posibilidad de padecer enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, es su impacto en el sistema inmunológico por lo que el saúco suele ser estudiado por los profesionales de la medicina. El saúco ayuda a reforzar el sistema inmunitario, sobre todo mediante la producción de citoquinas.

Para describir su funcionamiento, será necesario hacer un rápido repaso de cómo funciona una parte del sistema inmunitario. Cuando se descubre la intrusión en el cuerpo a través de un antígeno (cuerpo extraño), la primera respuesta es la reacción inflamatoria. Se liberan en el torrente sanguíneo unos mensajeros químicos denominados citoquinas para notificar a las distintas áreas del sistema inmunitario que se ha detectado un invasor. El efecto inmediato es aumentar la circulación de la sangre en la región afectada del cuerpo mediante la dilatación de los vasos sanguíneos. Las distancias entre las células de las paredes de los vasos crecen para permitir a los componentes más grandes del sistema inmunitario, como los fagocitos que tienen y destruyen los gérmenes.

Proteínas

Las proteínas también se congregan junto con la temperatura en el sitio web aumenta para promover las reacciones que el cuerpo utiliza para expulsar a los invasores. Por lo tanto, el tejido se hincha debido a todo el líquido adicional y se calienta. La zona se vuelve dolorosa debido a la acumulación de sustancia que agrava los nervios, y cuando hay una infección, el pus se formará gradualmente a partir de los neutrófilos muertos utilizados para matar el virus o las bacterias. Hay un montón de formas únicas de citoquinas, incluyendo las que inician la reacción inflamatoria y otras que impiden la respuesta inmune cuando el invasor fue eliminado.

Otras citoquinas, como los interferones, impiden que los virus se multipliquen, y muchas otras intervienen en la reacción sólo ante determinados tipos de antígenos. Cada citoquina tiene un mensaje particular que transmitir a los elementos pertinentes del sistema inmunitario para que la reacción inmunitaria sea adecuada a la intrusión en cuestión y no reaccione de forma exagerada. Por lo tanto, un grano de polen en la nariz provocará una respuesta menor que un antígeno de la varicela que provoque esas horribles pústulas de la varicela. En general, las citoquinas dan al sistema inmunitario un empujón una vez que se ve un antígeno.

Conclusión:

Las antocianinas de la baya del saúco producen predominantemente citoquinas inflamatorias, pero también una citoquina antiinflamatoria, por lo que ayudan a potenciar la reacción inflamatoria. Algunos virus utilizan lo que se denomina proteínas de espiga que imitan las moléculas del huésped para acceder a las células uniéndose a los receptores de la célula objetivo. Sin embargo, estas espigas pueden ser reconocidas por el sistema inmunitario, y las antocianinas de la baya del saúco son activas para promover este reconocimiento. Debido a esto, los virus siguen cambiando y mutando agresivamente para superar esto, una manifestación del éxito en conseguirlo está en las infecciones anuales de gripe que han superado los anticuerpos del año pasado por medio de esta mutación. El virus de la gripe contiene en su superficie lo que se denomina picos de hemaglutinina que, al ser desactivados, no pueden atravesar sus paredes móviles, entrar en la célula y replicarse, dando lugar a la gripe. Ese es el mecanismo por el que los componentes de las bayas de saúco ayudan a controlar la gripe y a reducir su impacto en el organismo. Si no se desactivan, los picos permiten que el virus invada la célula y provoque la reacción inmunitaria que conoces como gripe.